Descubra 10 segredos de Machu Picchu

Aninhado no alto das encostas dos Andes, as ruínas de Machu Picchu continuam a revelar os mistérios do Império Inca. Enquanto o sítio arqueológico atrai dezenas de visitantes ao Peru anualmente, aqui estão 10 segredos menos conhecidos escondidos sob suas camadas de história.

Na verdade não é a cidade perdida dos Incas

Quando o explorador Hiram Bingham III encontrou Machu Picchu em 1911, ele estava procurando por uma cidade diferente, conhecida como Vilcabamba. Esta era uma capital escondida para a qual os Incas haviam escapado após a chegada dos conquistadores espanhóis em 1532. Com o tempo, tornou-se famosa como a lendária Cidade Perdida dos Incas. Bingham passou a maior parte de sua vida argumentando que Machu Picchu e Vilcabamba eram uma e a mesma coisa, uma teoria que não estava errada até à sua morte em 1956. (Acredita-se que a verdadeira Vilcabamba tenha sido construído na floresta a cerca de 50 milhas a oeste de Machu Picchu.) Pesquisas recentes lançaram dúvidas sobre se Machu Picchu já havia sido esquecida. Quando Bingham chegou, três famílias de agricultores viviam no local.

Não é estranho a terremotos

As pedras nos prédios mais bonitos do Império Inca não usavam argamassa. Essas pedras foram cortadas com tanta precisão e entaladas tão juntas que um cartão de crédito não pode ser inserido entre elas. Além dos óbvios benefícios estéticos deste estilo de construção, existem vantagens de engenharia. O Peru é um país sismicamente instável – tanto Lima quanto Cusco foram atingidos por terremotos – e o próprio Machu Picchu foi construído sobre duas linhas de falha. Quando ocorre um terremoto, diz-se que as pedras de um edifício Inca “dançam”, ou seja, elas pulam através dos tremores e depois voltam para o lugar. Sem esse método de construção, muitos dos edifícios mais conhecidos de Machu Picchu teriam entrado em colapso há muito tempo.

Muitas das coisas mais impressionantes são invisíveis

Enquanto os incas são mais lembrados por suas belas paredes, seus projectos de engenharia civil também eram incrivelmente avançados. (Especialmente, como é frequentemente notado, para uma cultura que não usou animais de tracção, ferramentas de ferro ou rodas.) O local que vemos hoje teve que ser esculpido de um entalhe entre dois pequenos picos movendo pedras e terra para criar espaço plano. O engenheiro Kenneth Wright estimou que 60% da construção feita em Machu Picchu era subterrânea. Muito disso consiste em fundações de prédios profundos e rochas trituradas usadas como drenagem. (Como qualquer um que é visitado na estação chuvosa pode lhe dizer, Machu Picchu recebe muita chuva.)

Você pode caminhar até as ruínas

Uma viagem a Machu Picchu é muitas coisas, mas barato não é uma delas. Os bilhetes de comboio de Cusco podem custar mais de cem dólares cada, e as taxas de entrada variam de US $ 47 a US $ 62, dependendo das opções escolhidas. No meio do caminho, uma viagem de autocarro de ida e volta para cima e para baixo na encosta de mais de 60 metros de altura, no topo das ruínas incas, custa mais US $ 24. Se você não se importa com um treino, no entanto, você pode subir e descer gratuitamente. O caminho íngreme segue aproximadamente a rota de 1911 de Hiram Bingham e oferece vistas extraordinárias do Santuário Histórico de Machu Picchu, que se parece quase como no tempo de Bingham. A subida é extenuante e demora cerca de 90 minutos.

Há um grande museu escondido a que ninguém vai

Para os visitantes condicionados aos sinais explicativos nos parques nacionais, uma das coisas mais estranhas sobre Machu Picchu é que o site praticamente não fornece informações sobre as ruínas. (Esta falta tem uma vantagem – as ruínas permanecem desimpedidas.) O excelente Museu de Sítio Manuel Chávez Ballón (entrada de US $ 7) preenche muitas das lacunas sobre como e por que Machu Picchu foi construído (exibe em inglês e espanhol), e por que os Incas escolheram uma localização natural tão extraordinária para a cidadela. Primeiro você tem que encontrar o museu, no entanto. É inconvenientemente escondido no final de uma longa estrada de terra perto da base de Machu Picchu, a cerca de 30 minutos a pé da cidade de Aguas Calientes.

Muito antes do amanhecer, os visitantes aguardam ansiosamente em fila do lado de fora do terminal de autocarros em Aguas Calientes, esperando ser uma das primeiras pessoas a entrar no local. Porquê? Porque apenas 400 pessoas têm permissão para escalar Huayna Picchu diariamente (o pequeno pico verde, em forma de chifre de rinoceronte, que aparece no fundo de muitas fotos de Machu Picchu). Quase ninguém se incomoda em ascender ao auge que ancora o extremo oposto de o site, que geralmente é chamado de Machu Picchu Mountain. A 1.640 pés é duas vezes mais alto, e as vistas que oferece da área ao redor das ruínas – especialmente o rio Urubamba branco serpenteando em torno de Machu Picchu como uma cobra enrolada – são espectaculares.

Há um templo secreto

Se você for um dos madrugadores sortudos e conseguir um lugar na lista de convidados para Huayna Picchu, não basta escalar a montanha, tirar algumas fotos e sair. Aproveite o tempo para seguir o caminho de arrepiar os cabelos até o Templo da Lua, localizado do outro lado de Huayna Picchu. Aqui, um tipo de santuário cerimonial foi construído numa caverna forrada com pedras requintadas e nichos que antes eram usados para segurar múmias.

Ainda há coisas a serem encontradas

Se você se afastar das ruínas centrais de Machu Picchu, notará que ocasionalmente os caminhos laterais se ramificam na folhagem densa. Onde eles vão? Quem sabe. Como a floresta nublada cresce rapidamente na área ao redor de Machu Picchu, pode haver trilhos e ruínas desconhecidas ainda nas proximidades. Vários conjuntos de terraços recentemente reformados foram disponibilizados ao público pela primeira vez em 2011.

Tem um grande senso de direcção

A partir do momento em que Hiram Bingham cambaleou até Machu Picchu em 1911, os visitantes entenderam que o cenário natural das ruínas é tão importante para o local quanto os próprios edifícios. Pesquisas recentes mostraram que a localização do local e a orientação de suas estruturas mais importantes foram fortemente influenciadas pela localização das montanhas sagradas próximas, ou apus. Uma pedra em forma de flecha no topo do pico de Huayna Picchu parece apontar para o sul, directamente através da famosa Pedra Intihuatana, até o Monte Salcantay, um dos mais reverenciados apus da cosmologia inca. Em dias importantes do calendário inca, o sol pode ser visto subir ou se pôr atrás de outros picos significativos.

Pode ter sido o fim de uma peregrinação

Uma nova teoria proposta pelo arqueoastrónomo italiano Giulio Magli sugere que a viagem a Machu Picchu a partir de Cusco poderia ter servido um propósito cerimonial: ecoando a jornada celestial que, segundo a lenda, o primeiro Inca levou quando partiram da Ilha do Sol no Lago Titicaca. Em vez de simplesmente seguir um caminho mais sensato ao longo das margens do rio Urubamba, os incas construíram a impraticável, mas visualmente deslumbrante Trilho Inca, que, segundo Magli, preparava os peregrinos para entrar em Machu Picchu. A etapa final da peregrinação teria terminado com subir os degraus da Pedra Intihuatana, o ponto mais alto das ruínas principais.

Fonte: National Geography

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