Esta Unidade Militar Indiana lutou pelos Nazis

Durante a Segunda Guerra Mundial, a força militar com o objetivo de instalar uma raça ariana no mundo encontrou aliados potencialmente improváveis no subcontinente da Índia, onde milhares de soldados se juntaram à “Legião Indiana Livre”, lutando em nome dos nazis contra as Potências Aliadas do Teatro China-Birmânia-Índia para a Muralha do Atlântico no Dia D.

A Índia foi uma colónia britânica durante a Segunda Guerra Mundial que enviou milhões de súditos leais para lutar em nome do rei George VI, mas a relação entre a Grã-Bretanha e a Índia foi tensa – para dizer o mínimo – quando a guerra começou. A Índia estava agitando por independência da Companhia das Índias Orientais e depois da Coroa Britânica há cerca de um século.

As tropas indianas que servem a Grã-Bretanha lutaram bravamente e receberam os principais prémios por heroísmo na batalha contra as Potências do Eixo, mas nem todos os líderes indianos pensaram que a luta contra o fascismo deveria superar a luta pela independência da Índia. Assim como os patriotas americanos na década de 1770 capitalizaram na luta da Grã-Bretanha com a França, alguns líderes indianos pensavam que a guerra da Grã-Bretanha com a Alemanha era o momento perfeito para se libertar da coroa.

E os nazis ficaram felizes em ajudar. Quando começaram a levar prisioneiros indianos para a África, ofereceram a esses homens uniformes, armas e treino alemães para pegar em armas contra os ingleses. Os primeiros 27, todos vistos como oficiais em potencial, foram retirados dos campos de prisioneiros de guerra alemães e enviados para a Alemanha para treino em 1941. A estes seguiram-se milhares de outros para preencher as fileiras.

Um líder da independência da Índia, Subhas Chandra Bose, ajudou a fundar a legião e conseguiu sérias concessões da Alemanha sobre como as tropas seriam treinadas, mobilizadas, equipadas, pagas e muito mais. Basicamente, o acordo era que a unidade seria treinada, paga e equipada no mesmo nível de qualquer unidade alemã normal.

Mas, as tropas indianas não puderam ser implantadas como unidades alemãs normais. O acordo que formou a unidade iria limitá-lo a combater implantações focadas em derrubar o controle britânico da Índia. Então a Alemanha teve que financiar a unidade como qualquer força alemã, mas eles só podiam usá-la para a independência da Índia.

Mas, ainda assim, o trade-off foi visto como valendo a pena pela Alemanha, que lutou com a forma como um dia poderia criar forças britânicas nas selvas da Ásia. Essa preocupação seria bem fundamentada quando a Grã-Bretanha e a Índia começassem a enviar “Chindits” às selvas para romper as cadeias logísticas e as linhas defensivas das forças japonesas.

Soldados da Legião Indiana Livre lutam lado a lado com outros soldados alemães na Segunda Guerra Mundial.

Então a Legião Indiana foi formada e recebeu um distintivo distintivo de um tigre saltitante. Mas, em contradição directa com o acordo, as tropas da Legião da Índia iriam servir quase exclusivamente na Europa durante a guerra. Este não era um enredo cobarde nazi. Era simplesmente a realidade do campo de batalha.

Os entusiastas da Segunda Guerra Mundial se lembrarão de que, enquanto as Potências do Eixo estavam triunfalmente marchando por grande parte do mundo em 1941, quando a legião foi recrutada pela primeira vez, ela estava sofrendo sérios reveses apenas um ano depois.

Enquanto a Legião Indiana passava por recrutamento inicial, organização e treino, os EUA aderiram à guerra, a resistência polaca e francesa ganhou força contra os ocupantes nazis, a Inglaterra recuou a maré alemã na Batalha de Inglaterra e os Estados Unidos começaram a limitar e derrotar o Japão no Pacífico.

A Itália, enquanto isso, desmoronou sob o ataque dos Aliados como se fosse um Olive Garden.

Assim, a Legião Indiana, ainda na Europa para treino, foi enviada à Holanda e à França para obter experiência na protecção das costas em 1943, até que a Alemanha estivesse pronta para invadir a Índia ou a União Soviética ou o Oriente Médio. Alguns membros da Legião Indiana ainda estavam na costa francesa quando os Aliados lançaram a Operação Overlord de 1944, a invasão da Fortaleza Europa através de França.

A Legião Indiana viu alguns combates aí, mas foi rapidamente retirada das linhas de frente, enquanto os homens reclamavam que eles provavelmente seriam executados como traidores se capturados pelas forças britânicas. A legião continuou as operações em França ocupada pelos nazis e na Bélgica e manteve alguma presença na Muralha do Atlântico.

Ela sofreu algumas baixas contra as forças francesas, mas viu pouco combate em geral até o último de suas tropas implantadas na França foram enviados para se juntar a irmãos já na Itália. Foi lá, na Itália, que a Legião Indiana se rendeu aos Aliados. Os membros da Legião Indiana geralmente optaram por se render às forças americanas e francesas, mas foram entregues às forças britânicas e indianas rapidamente após a captura.

O clima político indiano depois da guerra tinha pouco apetite para processar indianos que haviam trabalhado, embora com os nazis, pela independência. E a maioria dos soldados que enfrentaram a corte marcial viu seus encargos serem abandonados ou comutados.

Fonte: Weare the Mighty

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