USS Indianapolis: navio de guerra perdido da Segunda Guerra Mundial encontrado no fundo do oceano

Pesquisadores navais encontraram os destroços do navio de guerra USS Indianapolis, perdido na Segunda Guerra Mundial, no fundo do Oceano Pacífico, 72 anos após o navio ter-se afundado minutos depois de ter sido torpedeado por um submarino japonês.

O navio foi encontrado a quase 3 quilómetros abaixo da superfície do mar filipino, disse um tweet do co-fundador e filantropo da Microsoft Paul G Allen, que liderou uma equipa de pesquisadores civis que fizeram a descoberta.

Historiadores e arquitectos do Comando de História Naval e Património em Washington, no Distrito de Columbia, uniram forças com Allen no ano passado para rever a tragédia.

O navio afundou em 15 minutos em 30 de Julho de 1945, nos últimos dias da guerra, e levou quatro dias para a Marinha perceber que a embarcação estava desaparecida.

Cerca de 800 dos 1.200 marinheiros e fuzileiros navais da tripulação conseguiram sair da embarcação antes de afundar. Mas quase 600 deles morreram nos quatro a cinco dias de exposição, desidratação, afogamento e ataques de tubarão. Dezanove tripulantes estão vivos hoje, disse o comando da Marinha num comunicado de imprensa.

O Indianapolis tinha acabado de completar uma missão secreta para entregar componentes da bomba atômica “Little Boy” para a ilha de Tinian. A bomba foi depois lançada na cidade japonesa de Hiroshima.

Numa declaração no seu site, o comando chama o naufrágio de uma “descoberta significativa”, considerando a profundidade da água.

“Enquanto nossa busca pelo resto dos destroços continuar, eu espero que todos os que se conectarem a este navio histórico sintam um certo tempo de encerramento desta descoberta por tanto tempo”, disse Allen num comunicado. Sua embarcação de pesquisa, a Petrel, possui equipamentos submarinos de última geração que podem descer a profundidades como aquelas nas quais o navio foi encontrado.

O capitão do cruzador, Charles Butler McVay III, estava entre os sobreviventes, mas acabou sendo julgado em tribunal marcial e condenado por perder o controle do navio. Cerca de 350 navios da Marinha foram perdidos em combate durante a guerra, mas ele foi o único capitão a ser levado a tribunal marcial. Anos mais tarde, sob a pressão de sobreviventes para limpar seu nome, McVay foi postumamente exonerado pelo Congresso e pelo presidente Bill Clinton.

As coordenadas digitadas num SOS. O sinal foi esquecido por operadores de rádio sobreviventes e não foram recebidos por navios da Marinha ou estações de terra, disse o comando da Marinha. Os registos de missão e registos do navio foram perdidos no naufrágio.

Os pesquisadores conseguiram uma pausa no ano passado, quando Richard Hulver, historiador do Comando de História e Património da Marinha, identificou uma nave de pouso naval que havia registado uma visão do Indianápolis horas antes de ser afundada. A posição ficava a oeste de onde se supunha estar mentindo. A equipa conseguiu desenvolver uma nova posição estimada, apesar de ainda cobrir 600 milhas quadradas de mar aberto.

O navio é um túmulo de guerra oficial, o que significa que é protegido por lei de distúrbios. Arqueólogos navais se prepararão para percorrer o local e ver quais dados eles podem recuperar. Nenhum esforço de recuperação é planeado.

Hulver e Robert Neyland, chefe do ramo de arqueologia subaquática do comando, escreveram no site que “ainda há muito que podemos aprender”.

“Desde o naufrágio até os danos de batalha e processos de formação de locais, esperamos obter um melhor entendimento sobre o local do naufrágio e como podemos proteger melhor o USS Indianapolis para honrar o serviço do navio e da tripulação.”

Fonte: Washington Post

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