Mussolini Vs Máfia

A guerra de uma década de Benito Mussolini contra a máfia siciliana começou com um insulto. Em Maio de 1924, o primeiro-ministro fascista italiano invadiu a Sicília para uma visita muito divulgada, acompanhada por uma comitiva militar ostensiva de navios de guerra, aviões e até submarinos. Chegando em Piana dei Greci, perto de Palermo, ele foi recebido pelo prefeito – e mafioso – Don Francesco Cuccia, que levantou uma sobrancelha sardônica na falange de guarda-costas e segurança de Mussolini e anunciou: “Você está comigo; Você está sob minha protecção. Porque você precisa de todos estes policiais?

O furioso Mussolini recusou a hospitalidade de Cuccia e a igualmente insultada Cuccia instruiu seus habitantes a boicotar o subsequente discurso público do ditador. Humilhado, Mussolini interrompeu sua visita e a gangue de relações públicas de Cuccia entrou na história como uma que a Máfia poderia ter passado sem. Ele chamou a atenção tanto para o poder da Máfia na Sicília quanto para sua arrogância. Longe de permitir discretamente que a máfia permaneça acima da lei, Mussolini resolveu esmagá-los.

Portanto, o mito explica por que o ditador italiano decidiu enfrentar a máfia. É uma boa história – e verdadeira -, mas é claro que há mais do que aparenta. Cuccia pode ter sido o catalisador final, mas a Máfia já estava no radar de Mussolini como uma força que precisava ser tratada. A Sicília havia sido uma lei em si mesma, e Mussolini, procurando consolidar uma ditadura de ferro, arriscava ser minado perigosamente se permitisse que o crime organizado sobrevivesse sob sua vigilância. Uma campanha bem-sucedida contra a Cosa Nostra (o nome específico da máfia siciliana, que se traduz como ‘nossa coisa’) fortaleceria seu governo.

Ex-jornalista, veterano militar e membro do Partido Socialista, Mussolini havia rejeitado o socialismo como um ideal fracassado até o final da Primeira Guerra Mundial e formou seu próprio movimento ‘Fascio‘ em 1919. O plural de ‘fascio‘ é ‘fasci‘ (significado ‘ “feixe”), uma palavra que se tornara o nome dos movimentos operários do século XIX, em que trabalhadores entristecidos se uniam contra empregadores opressivos e injustos. A política de Mussolini rapidamente ganhou força na Itália pós-Primeira Guerra Mundial, economicamente deprimida, através da noção de que era sem classe. Em vez de focar na guerra de classes do socialismo, seu fascismo prometeu a erradicação da classe por completo, uma sociedade unificada em que a classe não era um problema.

O fascismo não havia chegado tão perto do nazismo como seria durante a Segunda Guerra Mundial, mas ainda era profundamente desagradável, considerando as raças negra e asiática inferiores aos brancos e defendendo a colonização imperial e a segregação racial. Mas não defendia a insistência na “pureza” racial ariana dos nazis. De uma maneira peculiar, o fascismo de Mussolini era quase inclusivo: ele queria tornar mais pessoas italianas, endossando a assimilação de populações ao redor da Itália, como Dalmácia, Albânia, Eslovénia, Córsega e outras. O impulso básico foi uma Itália ao longo das linhas do Império Romano, incluindo os bons momentos do Renascimento italiano. “A tradição romana é uma força poderosa“, publicou o livro escrito por fantasmas de Mussolini, (Doutrina de Fascismo). “O império não é apenas territorial ou militarmas [também] espiritual e moral.”

Mussolini chegou ao poder em Itália em Outubro de 1922, da maneira que a Máfia aprovaria: através de uma demonstração de poder que era clara, mas não vistosa, um punho de ferro numa luva de veludo. Os fascistas haviam estabelecido esquadrões paramilitares de veteranos de guerra descontentes em 1919, chamados popularmente de camisas pretas, cujo trabalho era suprimir manifestações socialistas, comunistas e anarquistas. Os fascistas se tornaram oficialmente no Partido Nacional fascista em 1921, e depois de 30.000 camisas negras marcharam em Roma para exigir a renúncia do primeiro-ministro liberal Luigi Facta, o rei de Itália Victor Emmanuel III pediu a Mussolini a formação de um novo governo.

Depois de tolerar alguns anos de coligação, Mussolini construiu gradualmente um estado policial, escrevendo na lei que ele não era mais responsável perante o parlamento. As eleições parlamentares foram abolidas em 1925 e todos os outros partidos políticos foram proibidos em 1926. Mussolini era essencialmente um ditador intocável, mas a pseudo-independência liderada pela Máfia do Sul permaneceu um problema. “A Itália quer paz e sossego, trabalho e calma”, declarou Mussolini. “Darei essas coisas com amor, se possível, e com força, se necessário.” A Sicília estava prestes a ser tratada.

A Sicília, no início do século XX, não era muito diferente da Sicília do século anterior; ainda era essencialmente um sistema feudal, com trabalhadores camponeses trabalhando para ricos proprietários de terras e administradores de propriedades que lhes davam poucos direitos e pouco pagamento. Muitos camponeses desesperados recorreram ao crime simplesmente para sobreviver, e sem força policial na época, as elites locais começaram a empregar “companhias armadas” – geralmente compostas exactamente pelo tipo de bandidos que de outra forma lhes causaria problemas – para caçar ladrões e negociar a devolução de bens roubados.

Quase inevitavelmente, essas empresas evoluíram para algo mais parecido com redes de proteção, com probabilidade de conspirar com criminosos do que com seus supostos empregadores ricos. Fazendas de gado e pomares de citros eram particularmente vulneráveis ​​a ladrões e sabotadores e, como os proprietários de terras não podiam estar presentes nas suas vastas propriedades o tempo todo, os vigaristas – primeiro baptizados oficialmente como máfia em 1865 – começaram a exercer um poder considerável.

Os mafiosos secretos se reconheciam por sinais especiais, não obedeciam a nenhuma lei além da sua e usavam um código de honra e silêncio (‘Omerta’) quando confrontados com a autoridade legal: a lealdade era fundamental. As tentativas do governo italiano pré-Mussolini de intervir apenas serviram para alienar a população e piorar o problema. A máfia na Sicília tornou-se cada vez mais poderosa politicamente, manipulando eleições para instalar seus próprios candidatos favoritos. Juntamente com os negócios de protecção, houve assassinatos, roubos, operações de falsificação, sequestros por resgate e intimidação de testemunhas.

Embora a violência fosse abundante, havia também um código de conduta estrito e um fundo substancial para apoiar as famílias dos membros presos. A máfia cuidava dos seus; A Sicília cuidava de si mesma. Após sua fatídica visita e encontro com Cuccia, Mussolini já estava farto da ilha rebelde. Somente a erradicação da máfia colocaria a Sicília alinhada com o resto da Itália. O homem que ele escolheu para realizar a tarefa foi Cesare Mori.

Mori, que ganharia o apelido de Prefetto de Ferro (‘Prefetto di Ferro’) devido à ferocidade de sua campanha anti-máfia, havia se destacado como um policial excepcional nos séculos XIX e XX. No entanto, ele havia sido transferido de forma ignominiosa da metrópole italiana para a zona rural da Sicília em 1903, quando se meteu no lado errado de um político. Seus primeiros encontros com a máfia começaram aqui e, durante a década e meia seguinte, ele foi elogiado por seus sucessos.

Durante a Primeira Guerra Mundial, mais de 40.000 civis sicilianos evitaram o tiroteio e fugiram para as colinas, levando a um aumento maciço no banditismo e no roubo de gado, com os quais Mori lutou incansavelmente, sitiando aldeias e liderando patrulhas a qualquer hora em todos os terrenos. Mas ele continuou ciente de que as pessoas com quem lutava não eram o aspecto mais perigoso da criminalidade siciliana. Enquanto ele foi promovido por seus sucessos, ele insistiu que “o verdadeiro golpe letal para a Máfia será dado quando formos capazes de fazer reuniões … em prefeituras, sedes da polícia, mansões de empregadores e ministérios [políticos]“.

O prefeito de ferro voltou ao continente italiano em 1920, inicialmente actuando como policial sénior em Turim e depois como político de alto escalão em Bolonha. Inicialmente, ele era resistente ao fascismo, tratando os bandidos da camisa preta como qualquer outro grupo de dissidentes que precisavam de uma tapa, mas quando os fascistas tomaram o poder, ele se viu demitido do cargo. Reagrupando, ele deixou claro que estava adoptando a maneira de pensar dos fascistas e manteve Mussolini com forte admiração pessoal.

Suas experiências anteriores na Sicília fizeram dele o candidato óbvio à agenda anti-máfia de Mussolini e, tendo sido convocado para o serviço activo em Trapani em 1924, ele foi feito prefeito de Palermo em 1925, com poderes sobre toda a Sicília e um mandato para encerrar a máfia. “Você tem carta branca”, disse Mussolini a Mori. “A autoridade do estado deve ser absolutamente restabelecida na Sicília. Se as leis ainda em vigor o impedirem, isso não será problema. Vamos elaborar novas leis … ”

A abordagem de Mori era devastadoramente simples: ele superaria a máfia. Nos termos mais simplistas, o estado fascista precisava se afirmar como o gangue maior e mais difícil, e a primeira salva de choque e pavor de Mori na sua guerra da Máfia foi um cerco violento no município de Gangi.

O cerco teve o seu início brutal em 1926, começando em 1 de Janeiro e continuando durante dez dias. A polícia estabeleceu um cordão apertado com bloqueios de camiões e carros blindados, e isso combinado com o frio da neve impediu que os bandidos da Máfia deixassem sua cidade no topo da colina. A polícia e os camisas-pretas cortaram os fios de telefone e telégrafo e colidiram com as casas, expulsando criminosos escondidos. Bovinos pertencentes a suspeitos de serem infractores foram abatidos na praça da cidade; mulheres e crianças foram feitas reféns como um ardil para expulsar seus maridos e pais procurados, e alguns policiais chegaram a ocupar as casas dos bandidos e a dormir nas suas camas – os rumores de violações eram generalizados. Um líder da cidade andava pelas ruas tocando um tambor e declamando um ultimato que todos os fugitivos da justiça deveriam entregar às autoridades. As técnicas de “interrogatório” muito relatadas pelos camisas-pretas incluíam forçar os prisioneiros a beber óleo de mamona(rícino) ou comer sapos vivos.

Em 10 de Janeiro, Mori chegou de Palermo para ‘libertar’ Gangi com grande pompa e alarde. Bandas tocavam, faixas acenavam, discursos eram feitos na varanda da prefeitura e Mussolini enviou seus parabéns e uma promessa de acção contínua: “O fascismo curou a Itália de muitas de suas feridas. Cauterizará a dor do crime na Sicília – com ferro quente, se necessário! ”A contagem final do prefeito de ferro Mori em Gangi foi a prisão de 130 fugitivos da máfia e 300 de seus cúmplices. Ele estava apenas começando.

As mesmas tácticas foram postas em prática quatro meses depois na região, abrangendo Bisacquino, Corleone e Contessa Entellina, enviando sua força policial contra a Máfia. Os camisas-negras numa prisão registaram mais 150 prisões, incluindo o mafioso Don Vito Cascio Ferro. Don Vito foi condenado à prisão perpétua por uma antiga acusação de assassinato em 1930 e morreu encarcerado em 1942.

Assim como os confrontos e a violência, Mori orquestrou mostras de julgamentos e comícios públicos nos quais as pessoas foram intimidadas a declarar seu apoio aos fascistas. Em 1926, houve uma cerimónia em que a participação de 1.200 proprietários de propriedades de Palermo foi ‘solicitada’, na qual eles foram obrigados a prestar juramentos de fidelidade quando uma missa católica foi realizada e hinos fascistas foram tocados. Um ano depois, a cena foi repetida entre os citros de Conca d’Oro, mas as prisões indiscriminadas também continuaram. Em 1929, 5.000 pessoas foram coladas em Palermo e 11.000 na Sicília como um todo. Muitos que foram pisados pela bota de Mori eram inocentes, mas isso pouco importava para ele. Mori deixou claro que ajudar ou defender a máfia era, aos olhos da lei, um mafioso.

Um exemplo famoso dos processos intransigentes de Mori envolveu o roubo de um burro, o que levou a uma sequência de transacções fraudulentas ligadas ao advogado e político Antonino Ortoleva. Os documentos revelaram pouco mais do que fraude política de baixo nível. A força policial de Mori atribuiu Ortoleva como um Don da Máfia significativo e o prendeu sem oportunidade para ele se defender. Campanhas de difamação e tribunais de cangurus como esse eram comuns. Os julgamentos quase sempre levaram a condenações, e Mussolini ficou particularmente satisfeito quando seu inimigo de Piana dei Greci, Don Francesco – “aquele prefeito indizível” – foi preso.

A campanha de terror de Mori terminou abruptamente em 1929, quando seu apoio às mudanças de lealdade do partido fascista começou a diminuir. A linha oficial era que os fascistas haviam triunfado na Sicília e havia alguma justificativa para a reivindicação. A taxa de homicídios havia diminuído e a maioria das famílias criminosas havia sido dividida. “A máfia quase não existia mais”, disse o informante Antonino Calderone. “Mafiosi teve uma vida difícil. A música mudou.

O crime da máfia pode ter diminuído, mas não havia sido erradicado. A imprensa italiana foi instruída a não denunciar actividades criminosas na Sicília, a manter a pretensão de que a infracção à lei havia sido esmagada para sempre. Os julgamentos em espectáculos tornaram-se coisa do passado, embora, na prática, isso apenas significasse que os criminosos eram agora tratados discretamente, sem ao menos um aceno superficial à lei. A guerra de Mori contra a máfia não fez nada para resolver as circunstâncias sociais que levaram ao surgimento das famílias em primeiro lugar. Durante a pausa na actividade criminosa, os proprietários de terras foram capazes de aumentar sua renda em milhares de por cento, novamente tornando algo mais do que subsistência básica insustentável para a população rural. Quando o governo fascista caiu durante o caos da ocupação aliada da Sicília durante a Segunda Guerra Mundial, a máfia revigorada conseguiu reafirmar seu poder na ilha.

Ao suprimir temporariamente a actividade da Máfia na Sicília, Mussolini, Mori e os fascistas contribuíram para sua ascensão no exterior. Diante de longas probabilidades em casa, muitos mafiosos fugiram para os Estados Unidos, plantando as sementes de sindicatos do crime muito mais sombrios e poderosos. A Máfia na Sicília mantinha alguma aparência de irmandade unida contra os opressores – embora deva-se afirmar que eles poderiam fazer sua parte justa da opressão e eram tão propensos a quebrar greves quanto apoiá-los – mas nos Estados Unidos a Máfia se tornou muito mais sobre lucro simples. Os principais entre os expatriados da Máfia foram Carlo Gambino e Joseph Bonanno.

Gambino nasceu em Palermo e começou a executar ordens de execução para chefes da Máfia na adolescência. Ele fugiu para os Estados Unidos numa traineira durante a repressão de Mussolini e acabou liderando a mais poderosa das famílias de Nova York. Bonanno nasceu em Castellamare, na costa noroeste da Sicília, e foi para a América num barco de pesca cubano em 1924. Conhecido carinhosamente como ‘Joe Bananas‘, ele liderou a família Bonnano, baseada no Brooklyn, e foi o sobrevivente mais longo de qualquer um dos exilados sicilianos. Ele era a mais siciliana das cinco famílias, na medida em que ele e seus compatriotas continuavam a falar no dialecto italiano exclusivo da ilha – ele era considerado a principal inspiração para o padrinho Vito Corleone. A repressão de Mussolini e Mori à máfia levou os principais membros do submundo sombrio a exportar sua marca específica de crime organizado para os Estados Unidos.

Depois que as operações de Mori na Sicília foram encerradas, ele se tornou uma figura marginal na política italiana e morreu na obscuridade em 1941, enquanto seu benfeitor Mussolini conduziu o fascismo italiano para sua queda final na Segunda Guerra Mundial. O legado de Mori acabou sendo significativo e temporário. Ele havia intimidado a máfia na Sicília, mas não conseguiu erradicá-la. Na ausência do punho de ferro do fascismo, para não mencionar o seu prefeito de ferro, a máfia na Sicília aumentaria novamente para ser tão poderosa – se não mais – do que era antes. Enquanto figuras sicilianas como Gambino e Bonnano permaneciam no convés de barcos após viagens de um mês, eles examinaram as docas e os arranha-céus distantes de seu novo país e se prepararam para levar seu Omerta para um novo mundo.

Fonte: www.historyanswers.co.uk

Tradução: Óraculo da História

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