O Caminho para Reconstruir a Grã-Bretanha

A Segunda Guerra Mundial despedaçou casas e famílias, mas a Grã-Bretanha ficaria mais forte do que nunca

A Segunda Guerra Mundial colocou uma pressão onipotente na população da Grã-Bretanha. Bombardeamentos, racionamento, escassez de alimentos e combustíveis, famílias fracturadas por homens e mulheres nas forças armadas ou realizando trabalhos de guerra e crianças evacuadas para a segurança significaram que muitos, nas frentes de casa e batalha, idealizavam a vida doméstica. Os legados da guerra resultaram em muitos achando seus sonhos de lar e família difíceis de alcançar no mundo pós-guerra. Não foram apenas os edifícios que precisaram ser reconstruídos.

O anúncio de que a guerra na Europa havia terminado foi recebido com muita euforia; Joan Carmichael lembrou:

O Dia da Vitória chegou quando eu trabalhava em Bath há pouco mais de um ano. Com alguns amigos do escritório, incluindo o chefe e a esposa, todos corremos para o centro de Bath e encontramos um bar agradável, onde tivemos uma refeição comemorativa e muitas bebidas.

Mais tarde, à noite, juntamo-nos às multidões dançando em torno da Abadia de Bath até as primeiras horas. Alguém sugeriu ir a Londres para comemorar lá, então apanhámos o comboio de manhã cedo com uma viagem de duas horas para Paddington e, de alguma forma – metro, táxi, caminhada, não me lembro -, fizemos o nosso caminho para St Paul’s, o símbolo da sobrevivência da Grã-Bretanha ao Blitz. Centenas de pessoas estavam andando por aí.

O Dia da Vitória não foi o fim das hostilidades – o exército britânico ainda estava envolvido em conflitos no Médio Oriente e Extremo Oriente. Muitos homens e mulheres estavam estacionados na Europa e a maioria dos membros das forças de combate não foi desmotivada até 1946, quando haviam contribuído para eleger um governo trabalhista. A transição entre guerra e paz foi confusa. Para muitos, o sonho de “felizes para sempre” foi adiado. Barbara Cooke conheceu seu futuro marido num comboio em 1944 e eles continuaram o namoro pelo correio, encontrando-se ocasionalmente quando ele estava de licença. Quando ele recebeu ordens de uma colocação no exterior, eles marcaram a data do casamento – 7 de Maio de 1945.

O vestido de noiva foi conseguido com uma colecção de cupons que todos reuniam e o vestido foi comprado por John Lewis, em Leicester, pela grande quantia de 16 libras. O vestido foi feito com cetim branco pesado e liso. Por volta das quatro horas, apareceu no rádio; o apresentador anunciou que as hostilidades haviam cessado, fazendo de mim a ‘última noiva em tempo de guerra’. Junto com nossos telegramas de casamento, veio um para meu marido, Tom, retornar imediatamente à sua unidade.

Dois milhões e meio de casais ficaram separados por longos períodos de tempo entre 1939 e 1946. Um terço de um milhão de marinheiros mercantes, militares e mulheres e 67.635 civis foram mortos; para alguns, não haveria retorno à normalidade. James Teather conheceu sua futura esposa, Marjorie, quando ele foi ferido e ela era enfermeira em Longdon Hall, Staffordshire, e eles se casaram em 1943. Em Outubro de 1944, Teather foi morto na Bélgica e seu filho lembra como em 1945 ela descobriu “ seus planos para o futuro destruídos pela guerra. Viúva e mãe solteira aos 22 anos. ”No entanto, 18 meses depois ela conheceu e se casou com outro herói da RAF e eles permaneceram juntos até sua morte em 1994.

O retorno de muitos homens das forças armadas foi marcado pela ansiedade que eles sentiam pelo comportamento de suas esposas durante a ausência. Esposas, mães e namorados eram emblemas dos lares e países que a guerra foi travada para proteger; no entanto, perguntas sobre se as mulheres eram dignas de sacrifícios de homens espreitavam no fundo da mente de alguns soldados. O alto número de tropas estrangeiras estacionadas em solo britânico e a propaganda nazi que sugeriam que as tropas americanas estavam “emprestando e emprestando” mulheres britânicas não haviam atenuado suas preocupações. Nem a cobertura quase semanal do News Of The World de histórias de incidentes violentos causados ​​pelo retorno da descoberta de sua infidelidade pelos militares, que acompanhou a desmobilização das forças.

Alguns homens e mulheres enfrentaram dilemas morais sobre a divulgação de delitos de guerra. Durante o conflito, as revistas femininas aconselharam as esposas a minar o moral dos homens confessando assuntos extraconjugais. Às vezes, as consequências da infidelidade de uma esposa eram claras para todos verem, e as mulheres casadas que ficaram grávidas na ausência do marido tornaram-se um novo grupo de mães com filhos ilegítimos.

A atmosfera de suspeita sexual poderia ser combatida rapidamente, graças aos divórcios rápidos disponíveis para os que estão nas forças. As petições de divórcio na Inglaterra e no País de Gales saltaram de aproximadamente 9.970 em 1938 para 24.857 em 1945 e alcançaram um pico de 47.042 no pós-guerra em 1947. Homens que descobriram que suas esposas haviam sido infiéis iniciaram dois terços deles. Pelo menos, esse foi o motivo. Era do interesse financeiro de um casal que o marido assumisse o papel de parte lesada, se estivesse nas forças, para obter um divórcio barato. Para alguns casais, pode ter sido uma decisão mútua, dada a velocidade de alguns casamentos no início da guerra e quantos anos e experiências se seguiram às núpcias.

Reconstruir unidades familiares fracturadas e tentativas era emocionalmente desgastante, embora as revistas de rádio e de mulheres estivessem cheias de conselhos para as mulheres sobre como criar o lar e a família perfeitos do pós-guerra. O Woman’s Hour foi lançado em 1946, quando a televisão também voltou com os cozinheiros Philip Harben e Marguerite Pattern. Na prática, muitas famílias se sentiram afastadas uma da outra. Douglas Wood, que havia sido evacuado para Staffordshire, achou difícil se reajustar quando voltou para casa. Ele lembrou:

Bem, foi muito dificuldade, porque na verdade eu tinha qualquer afinidade com a minha família. Quando meu pai voltou da guerra, ele estava trabalhando no turno da noite nas limpezas de autocarros. A minha mãe era motorista de autocarros e lá estava o meu irmão, minha irmã e eu deixados à nossa própria sorte uma grande parte do tempo. Nós ainda éramos relativamente jovens, é claro, e, você sabe, era um lar violento e uma família bastante pobre, Foi uma pena, realmente o contraste para mim foi insuportável, o contraste com o que eu tinha sido bem habituado. E eu não tinha o sotaque de Birmingham.

Celebrações do Dia da VE em The Strand

Os problemas foram exagerados para muitas famílias devido à dificuldade em encontrar lugares adequados para se tornar um lar. Embora a Catedral de São Paulo tenha sobrevivido à destruição, centenas de milhares de casas em todo o Reino Unido foram destruídas e danificadas. A economia britânica enfrentou dívidas incapacitantes aos EUA e uma crise na balança de pagamentos. As medidas de austeridade, escassez e racionamento mais severo que se seguiram ao Dia da Vitória fizeram com que a reconstrução da Grã-Bretanha se tornasse um processo muito mais lento do que muitos imaginavam. Durante a guerra, os danos às casas foram resolvidos – telhas e ardósias foram substituídas, lonas e encanamentos melhorados e mais de dois milhões de casas foram reparadas em 1944 – mas os ataques de 1944 e 1945 destruíram mais casas.

A política do governo era iniciar a reparação as moradias já existentes antes de construir novas casas; até o final de 1946, 85% dos reparos necessários foram concluídos. Essa abordagem – dada a grave crise habitacional, escassez de recursos e mão de obra qualificada – era racional; no entanto, os homens que retornavam da guerra, ansiosos por uma casa própria e procurando iniciar uma nova vida com a esposa e a família, acharam a situação decepcionante. Paul Baker lembra o pai:

O meu pai voltaria de Itália para casa em 1945, mas no último minuto o navio de tropas em que vinha foi mudou de percuso no Mediterrâneo, em vez de atravessar Gibraltar até a Grécia para combater os terroristas d EOKA em Atenas. Devido a isso voltou voltou apenas em 1946, então, quando voltou a Coventry, na verdade ele foi colocado na lista de espera para ter uma casa e sentiu-se muito magoado com isso, porque estava voltando e dizendo: “Bem, eu acabei de voltar da guerra.”

Na luta para encontrar um lar, muitos moravam em mais de 50% das casas rurais sem água encanada ou moravam em moradias urbanas superlotadas no final do século XIX e início do século XX, que precisavam desesperadamente de actualização. Em Londres, as casas vitorianas e eduardianas eram divididas em quartos alugados, com numerosas famílias que geralmente compartilhavam uma única pia e vaso sanitário. Exasperados e desesperados, dezenas de milhares de pessoas, incluindo muitos ex-militares, se mudaram em Agosto de 1946 para campos militares vazios em todo o Reino Unido – incluindo Drayton Bassett em Staffordshire. O movimento de ocupação se espalhou para hotéis e apartamentos vazios na Grã-Bretanha, alguns ficando algumas semanas, outros permanecendo por muitos anos.

Nellie Rigby, que se casou com o ex-soldado da RAF em 1946, teve mais sorte. Depois de morar por alguns meses na área de Wavertree, em Liverpool, com a irmã e a família do marido, ela lembrou que: “Em Maio, recebemos uma carta para dizer que recebemos um bangalow pré-fabricada. E ficamos muito emocionados. ”Os bangalows pré-fabricados, ou ‘pré-fabricados‘, como eram chamados, deveriam ser temporários e durar apenas dez anos, mas na verdade permaneciam muito mais longos e eram imensamente populares. Esses bangalows de alumínio foram planeados durante a guerra para lidar com a esperada escassez de casas no pós-guerra. Um protótipo foi exibido fora do Museu Tate em 1944 e recebeu aprovação. Consequentemente, Churchill anunciou planos para meio milhão a serem construídos.

As rações semanais para duas pessoas na Grã-Bretanha, 1943

As casas pré-fabricadas foram fabricadas em fábricas que já haviam produzido aviões de guerra. Os prisioneiros de guerra alemães e italianos regressaram aos seu países e libertaram a propriedade Excalibur, em Catford, sudeste de Londres, de 1945 a 1946. Eddie O’Mahony foi um dos primeiros a se mudar para essa propriedade depois de voltar a servir em Singapura. Inicialmente, ele não estava convencido, mas sua esposa Ellen ficou encantada com a cozinha equipada, WC interno, lareira, caldeira e armários embutidos. As propriedades separadas de dois quartos tinham seu próprio jardim e eram pintadas em magnólia. Foram apelidadas de ‘palácios do povo‘. No entanto, o aumento dos custos de produção e o desejo do governo trabalhista de construir casas permanentes de alto padrão significaram que menos de 160.000 foram concluídas. Em vez disso, em 1946, o governo introduziu o New Towns Act, que iniciou desenvolvimentos em Harlow, Crawley, Hemel Hempsted e Stevenage na década de 1950.

A reconstrução da Grã-Bretanha não se destinava apenas a criar casas, mas também a escolas e hospitais. A Lei da Educação de 1944 elevou a idade escolar para 15 anos, mas as melhorias foram prejudicadas pela falta de professores e edifícios apropriados. A necessidade de maior velocidade nos novos prédios escolares foi um dos principais temas da Conferência Anual da União Nacional de Professores, em 1946, quando o presidente afirmou que: ‘Três quartos das escolas do país não cumprem as novas exigências do ministério. regulamentos de construção ”. Mas um dos verdadeiros sucessos da Grã-Bretanha no pós-guerra foi o Serviço Nacional de Saúde. Após muitos meses de disputas políticas para convencer os médicos a participar, em 3 de Julho de 1948, o Daily Mail anunciou que:

Na segunda-feira de manhã, você acordará numa nova Grã-Bretanha, em um estado que ‘domina’ seus cidadãos seis meses antes de eles nascerem, fornecendo cuidados e serviços gratuitos para o nascimento, os primeiros anos, a escolaridade, a doença e os dias sem trabalho. , viuvez e reforma. Tudo com atendimento médico gratuito, odontologia e medicina – cadeiras de banho também, se necessário.

Quando, dois dias depois, o secretário de saúde Aneurin Bevan abriu o Park Hospital em Manchester, foi o culminar de um plano ambicioso para atender às necessidades de cuidados de saúde de toda a população e tornar os cuidados médicos gratuitos no ponto de entrega precisa para atender às pessoas.  O Dr. John Marks, um médico recém-qualificado que trabalha em Shoreditch, lembrou:

A procura quando o NHS começou era inacreditável. Antes do início do serviço de saúde, havia um tratamento garantido por meio do Seguro Nacional de Saúde para trabalhadores mal remunerados, mas suas famílias eram excluídas. Havia uma enorme procura por cirurgia para condições anteriormente não tratadas.

Nos anos que se seguiram ao Dia da Vitória, a Grã-Bretanha se reconstruiu gradualmente – o NHS, escolas, casas e novas cidades. Finalmente, em 1954, o fim do racionamento forneceu os meios para que as pessoas comuns reconstruíssem a vida familiar quotidiana e criassem a paz das pessoas.

Fonte: www.historyanswers.co.uk

Tradução: Óraculo da História

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