Uma História da luta pela Independência Escocesa

Este artigo cobre a soberania escocesa desde a era romana até as revoltas Jacobitas, o referendo de 2014 e o Brexit.

Após a vitória retumbante do Partido Conservador no ano passado, o drama político do Brexit está aparentemente em seus estágios finais. Em 31 de Janeiro, o Reino Unido deve começar um período de transição que será concluído no final de 2020 com a retirada oficial do país da União Europeia. Com essa partida, no entanto, um novo drama político pode surgir.

Enquanto o Reino Unido como um todo votou a favor do Brexit no Verão de 2016, a maioria dos residentes da Escócia – especificamente 62% – votou na esperança de permanecer na União Europeia, que oferece à Escócia os benefícios comerciais de um mercado único e contribuiu significativamente para a infraestrutura e a indústria do país.

Num comunicado divulgado no momento da votação, a Primeira Ministra da Escócia, Nicola Sturgeon, disse: “No momento, a Escócia enfrenta a perspectiva de ser retirada da UE contra a nossa vontade. […] considero isso democraticamente inaceitável.

A alternativa, uma partida escocesa do Reino Unido, seria um choque para uma união que existe há mais de 300 anos. E embora os eleitores escoceses tenham rejeitado a independência com um retumbante não tão recente quanto 2014, isso foi antes do Brexit estar em cima da mesa.

Nos últimos meses, Sturgeon e outros membros do Partido Nacional Escocês pró-independência apresentaram a possibilidade de um segundo referendo. Dada a “mudança material de circunstância” desde a votação de 2014, prossegue o argumento, é provável que os escoceses cheguem a um novo consenso.

Pesquisas realizadas pelo What Scotland Thinks reflectem um aumento no apoio à independência, mas sugerem que o lado “Sim” ainda é apenas uma maioria tímida. Ainda assim, diz John Curtice, cientista político da Universidade Strathclyde, que dirige o local da pesquisa: “A maioria dos contrários não é tão grande e, quanto maior o prazo, maior é o nível de apoio”.

Como Alan Renwick, vice-diretor da Unidade de Constituição da University College London, explica, os defensores da independência oferecem dois argumentos principais. Os primeiros se concentram na identidade e soberania nacional, sugerindo que o “direito à autodeterminação da Escócia foi violado“, enquanto o segundo se concentra no acesso ao comércio. Curiosamente, Renwick observa, este último foi realmente enfraquecido pelo Brexit, já que a Escócia estaria “saindo do Reino Unido, um mercado que é muito mais importante […] em termos de exportações escocesas” para uma UE mercado com menor valor relativo de exportação.

“Existem aqueles lados da cabeça e do coração do argumento”, diz Renwick, “e não está claro qual deles poderá dominar em qualquer futuro referendo de independência“.

Resta saber se Sturgeon será realmente capaz de acompanhar seu voto de independência proposto – particularmente no lugar das notícias de que o primeiro-ministro Boris Johnson rejeitou formalmente seu pedido de um segundo referendo – e, se for, se os escoceses são finalmente a favor da independência. Enquanto isso, a revista Smithsonian oferece uma cartilha sobre a história emaranhada da soberania escocesa.

Os primeiros anos

Os habitantes do que hoje é a Escócia protegiam ferozmente a independência da região muito antes do estabelecimento oficial do reino em 843 dC. Quando os exércitos do Império Romano, encorajados por sua bem-sucedida conquista do sul da Grã-Bretanha, chegaram à Escócia durante o primeiro século dC, foram recebidos por tribos que rapidamente “se voltaram para a resistência armada em larga escala”, segundo o historiador romano Tácito.

Muralha de Adriano

Batalha de Mons Graupius em 83 d.C.

Soldado Caledoniano

Superado pela “máquina de guerra altamente disciplinada […] dos romanos“, escreve Ben Johnson para a Historic UK, os locais, chamados caledonianos pelos romanos, recorreram a tácticas de guerrilha, como realizar incursões nocturnas em fortes romanos inocentes. Embora as tribos escocesas tenham sofrido uma derrota devastadora na Batalha de Mons Graupius em 83 d.C., a escaramuça marcou o maior avanço dos romanos na Escócia e, nos séculos seguintes, Roma não conseguiu garantir um território adicional na região. Enquanto isso, no norte da Escócia, uma tribo conhecida como os pictos ganhou força e começou a realizar ataques na fronteira nos confins da Muralha de Adriano. Em 212 d.C., os romanos haviam praticamente abandonado a Escócia e, em 410, eles se retiraram totalmente da Grã-Bretanha.

A vaga seguinte de forasteiros que reivindicou a Escócia foram os vikings, que lançaram seus primeiros ataques às Ilhas Britânicas durante o final do século VIII. Estes escandinavos não se aventuraram em novas terras apenas em busca de saques. Muitos se estabeleceram, construindo casas em lugares como a Irlanda e a Escócia e construindo laços com as comunidades existentes. Ainda assim, as intenções dos vikings não eram totalmente nobres e, em meados do século IX, um líder tribal chamado Kenneth MacAlpin uniu os clãs escoceses famosos e fragmentados na luta contra os invasores estrangeiros. Ao fazer isso, ele se tornou indiscutivelmente o primeiro governante do Reino da Escócia, fundando uma dinastia que perduraria por séculos.

As Guerras da Independência Escocesa

William Wallace

Durante o período medieval, a Inglaterra começou a tratar seu vizinho do norte como um território feudal. Em resposta, patriotas escoceses se uniram sob William Wallace, o combatente da liberdade para sempre (erroneamente) cimentado na imaginação popular como um portador de kilt azul coberto de tinta. Wallace e seus homens obtiveram uma vitória decisiva na Batalha de Stirling Bridge em setembro de 1297, mas perderam força e, em Julho de 1298, sofreram uma derrota devastadora na Batalha de Falkirk.

Depois de Falkirk, Wallace fugiu. Ele escapou dos ingleses por anos, mas foi capturado e executado em Agosto de 1305. Quando a influência de Wallace desapareceu, Robert Bruce, tomou o poder. Após anos de luta, mais famosa na Batalha de Bannockburn, em 1314, Bruce convenceu a Inglaterra a reconhecer a independência da Escócia, encerrando a Primeira Guerra da Independência Escocesa em 1328. Embora uma Segunda Guerra da Independência Escocesa tenha começado logo após a morte de Bruce, desapareceu quando o foco da Inglaterra mudou para a Guerra dos Cem Anos contra a França.

Na tradição escocesa, Wallace e Bruce são figuras em torno das quais “praticamente todo mundo dentro do movimento nacionalista [moderno] é capaz de se unir por trás”, diz Curtice. “Bannockburn é provavelmente […] a peça mais icónica da história anti-inglesa.”

A dinastia Stuart e a Guerra Civil Inglesa

James VI foi o primeiro monarca a unir Inglaterra, Escócia e Irlanda sob uma coroa. (Domínio público)

Quando Elizabeth I morreu sem filhos, em 1603, surgiu uma oportunidade de unificação entre as nações vizinhas. O primo distante do falecido monarca James VI da Escócia, filho de Maria, rainha da Escócia, assumiu o trono inglês e irlandês como James I, tornando-se o primeiro monarca a unir as três nações sob uma coroa. Sua adesão, nas palavras da historiadora da Universidade de Glasgow Karin Bowie, foi um “acidente dinástico” com consequências duradouras.

Charles II

Embora James esperasse unir Inglaterra, Irlanda e Escócia em um reino, sua visão se mostrou impopular e, ao longo do século seguinte, a guerra civil e a rebelião ocorreram desenfreadas nos três reinos. O filho de James, Charles I, mostrou ainda menos previsão do que o pai, e suas tendências tirânicas acabaram lhe custando a coroa e a cabeça. Na Guerra Civil Inglesa que se seguiu, os escoceses apoiaram fervorosamente as forças de Charles II, que ao retomar o trono após a morte de 1660 do Lorde protector Oliver Cromwell, foi saudado como rei de Inglaterra, Escócia e Irlanda.

Charles II foi sucedido por seu irmão James II, que por sua vez perdeu o trono para William e Mary protestantes durante a Revolução Gloriosa sem sangue de 1688. (Como rei católico de um país amplamente protestante, James, cujo nome latino inspirou a classificação de seus apoiantes como Jacobitas, alienou seus súbditos processando bispos anglicanos e suspendendo os parlamentos escocês e inglês depois que eles se recusaram a revogar a legislação anticatólica) nas relações escocesas-anglicanas.

Actos de união e revoltas Jacobitas

Os eventos contenciosos da década de 1690 e início da década de 1700 – a tentativa fracassada da Escócia de colonizar o que hoje é o Panamá dizimaram a economia do país, enquanto as divisões no Parlamento escocês deixaram o destino da sucessão pouco claro, entre outras crises – culminaram na formação de um novo reino.

Em 1 de Maio de 1707, Inglaterra e Escócia se uniram oficialmente, tornando-se “Um Reino pelo Nome da Grã-Bretanha”. Segundo Bowie, dois factores principais precipitaram a chegada dessa união há muito anunciada: os escoceses estavam insatisfeitos com “como estavam sendo” governados dentro da união ”de coroas, e a monarquia criada pela Revolução Gloriosa era“ precária ”, sob constante ameaça de rebelião pelos apoiantes jacobitas do deposto James II.

O tratado aprovado pelos parlamentos de ambas as nações emprestou segurança económica à Escócia e acesso à rede comercial colonial da Inglaterra; enquanto isso, uma disposição que excluía todos os católicos – ou seja, os descendentes exilados de Tiago – da sucessão real deu à Inglaterra uma salvaguarda contra os Jacobitas e a França católica.

Charles Edward Stuart, ou Bonnie Prince Charlie, perdeu a Batalha de Culloden em menos de uma hora. (Domínio público)

Com a aprovação dos Actos da União, moedas, impostos e comércio foram padronizados em toda a Grã-Bretanha. A Escócia manteve seus sistemas legais, religiosos e educacionais, mas ingressou no principal parlamento britânico, embora com um número desproporcionalmente baixo de representantes.

A união desses dois países em guerra provou-se previsivelmente impopular. Como o poeta Robert Burns observou mais tarde, muitos escoceses acreditavam que seus representantes haviam sido “comprados e vendidos por ouro inglês“.

Por Bowie, o Parlamento escocês votou a favor do sindicato por uma “maioria relativamente morna” dominada por membros da nobreza. Os sindicalistas tendiam a ser bastante prósperos e altamente instruídos, mas encontraram uma “enorme quantidade de resistência” de nacionalistas escoceses que compartilhavam uma profunda desconfiança da Inglaterra.

Em 1715, o descontentamento com os efeitos políticos e económicos adversos do sindicato foi generalizado o suficiente para desencadear uma rebelião liderada por Jacobitas. Segundo o portal do Parlamento do Reino Unido, os Jacobitas se pintaram como “defensores das liberdades escocesas“, comprometendo-se a revogar o sindicato e restaurar o parlamento da Escócia, mas continuaram preocupados principalmente em restaurar a coroa para os descendentes de Tiago II.

Embora George I tenha conseguido reprimir a rebelião de 1715, a causa Jacobita continuou sendo uma força forte nas Terras Altas da Escócia e, em 1745, uma segunda revolta centrada no príncipe Charles Edward Stuart, mais conhecido como Bonnie Prince Charlie ou o jovem pretendente, eclodiu. Após o fracasso da revolta, o governo britânico implementou políticas severas destinadas a desmantelar o sistema de clãs das Highlands e eliminar a causa jacobita de uma vez por todas.

Escócia moderna

No final do século XVIII, a questão da identidade escocesa versus inglesa havia sido amplamente subsumida pelos conflitos compartilhados pelos países com outros membros do Império Britânico, incluindo as colónias americanas e a Irlanda. A indústria têxtil da Escócia prosperou, provocando industrialização e urbanização, e os escoceses ganharam mais poder dentro do governo britânico.

A Escócia “ingressou na Inglaterra exactamente na época, ou pouco antes, a Inglaterra descola com a Revolução Industrial”, diz Curtice. Seus habitantes lucraram “desproporcionalmente” com o imperialismo e a indústria britânicos e, por pelo menos 150 anos ou mais, o país foi “uma parte bem e verdadeiramente registada do Império Britânico“.

Mas a questão da independência, ou pelo menos a devolução do poder, continuava sendo do interesse dos escoceses. Quando o primeiro-ministro William Gladstone, um britânico de ascendência escocesa, propôs a restauração de um parlamento irlandêsseparado, mas subordinado a Westminster” em 1886, sua concepção de “regra de casa” também se enraizou na Escócia, que ganhou uma certa dose administrativa devolução com a criação do escritório escocês no ano anterior.

O membro do parlamento William Cowan apresentou um projecto de lei destinado a criar um parlamento escocês separado em 1913. Sua declaração de abertura apaixonada ofereceu um vislumbre presciente dos pontos de discussão contemporâneos, criticando os parlamentares ingleses que “se imaginam especialistas em assuntos escoceses” e exigindo controle escocês sobre a legislação “Pela terra, pelo comércio de bebidas, pela educação, pela habitação, pela pesca, pelos assuntos eclesiásticos, por cento e um de questões puramente locais”.

O advento da Primeira Guerra Mundial suspendeu as discussões sobre o governo local, tanto para a Escócia quanto para a Irlanda, mas em 1922, o Estado Livre Irlandês conseguiu sair com sucesso do Reino Unido após uma sangrenta guerra de guerrilha. De acordo com Curtice, o domínio económico e o status da Grã-Bretanha como potência imperial começaram a desaparecer na mesma época que o conflito do conflito, limitando os benefícios que a Escócia colheu como membro do sindicato.

Em 1934, o Partido Nacional da Escócia e o Partido Escocês se uniram para formar o Partido Nacional Escocês. Atormentado por disputas internas e diferenças políticas, o SNP nacionalista ganhou força durante a Segunda Guerra Mundial, com o político Robert McIntyre conquistando o primeiro assento do partido no Parlamento durante a eleição de Abril de 1945. Após a conclusão da guerra, McIntyre imediatamente perdeu seu assento e, nas palavras de Curtice, “a política partidária voltou ao normal”.

Fora de várias vitórias em grande parte simbólicas – incluindo o roubo dos nacionalistas no Natal de 1950 da coroação escocesa Stone of Scone, alojada na Abadia de Westminster desde 1296 – o crescimento do SNP estagnou nas décadas que se seguiram. Com a descoberta de petróleo na costa do Mar do Norte da Escócia durante a década de 1970, no entanto, a mensagem do partido começou a ressoar com mais eleitores e, em 1974, o SNP conquistou 11 cadeiras no Parlamento.

Com base nesse sucesso, os políticos nacionalistas introduziram um referendo destinado a medir o apoio a uma Assembleia Escocesa local. Embora os eleitores pró-devolução tenham acabado de vencer a competição, apenas 32,8% do eleitorado compareceu ao referendo, tornando o veredicto nulo e sem efeito.

Um referendo de devolução de 1997 mostrou-se mais bem-sucedido, com a Escócia votando esmagadoramente a favor de uma legislatura descentralizada; o novo corpo governante se reuniu em Edimburgo pela primeira vez em 12 de Maio de 1999.

Para aqueles que esperam preservar o Reino Unido, diz Curtice, a devolução foi “uma tentativa de frustrar a demanda por independência”. Mas, para o SNP, a devolução era simplesmente um “trampolim” no caminho para uma Escócia totalmente autónoma.

O SNP ganhou o primeiro governo maioritário do Parlamento Escocês em 2011, abrindo caminho para o referendo da independência de 2014. Por fim, 45% dos escoceses votaram a favor de deixar o Reino Unido, enquanto 55% votaram contra.

Embora muitas das questões debatidas na época dos Actos da União de 1707 não sejam mais relevantes, Bowie diz que os eventos do século XVIII trazem informações valiosas para o actual movimento de independência.

“O sindicato sai de um contexto de dez anos”, explica ela. “Esse contexto de longo prazo da união de coroas não funciona muito bem se aplica, mas ficou particularmente ruim nos últimos dez anos antes de 1707, por isso é uma resposta a pressões de curto prazo”.

Enquanto a formação do Reino Unido produziu “grande fecundidade” em muitas áreas, incluindo o desenvolvimento de uma identidade britânica compartilhada, o historiador acrescenta: “Não há nada imutável ou inevitável nisso”.

Diz Bowie: “Essa é provavelmente a moral fundamental. Se não é inevitável, isso significa que é uma construção. E para durar, tem que funcionar. […] Como qualquer relação que precise ser mantida e mantida, se começar a se deteriorar, ela pode ser potencialmente recuperada, mas é preciso fazer um esforço nisso. ”

Fonte: www.smithsonianmag.com

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