Como o Japão financiou suas forças armadas com dinheiro das drogas durante a Segunda Guerra Mundial

Depois de invadir a Manchúria em 1931, o Japão transformou grande parte do nordeste da China numa plantação de ópio, depois usou a droga para subjugar a população e usou os lucros para financiar suas forças armadas.

Do final do século XIX até meados do século XX, o Japão Imperial embarcou numa busca de décadas para construir um império no Pacífico. Depois de engolir a Coreia, Taiwan e várias ilhas vizinhas, o Japão logo se voltou para a China.

Na década de 1920, a China estava entrando em guerra civil, enquanto facções opostas disputavam o poder depois que o último imperador do país foi destronado.

Mas manter o poder em uma terra estrangeira é sempre complicado pelo tipo de rebeliões e custos crescentes. Então, o Japão se voltou para um dos antigos adversários da China para enfraquecer a resistência do país à ocupação e obter lucros para financiar suas próprias forças armadas: o ópio.

Veja como o Japão construiu um império de ópio na China e por que as preocupações permanecem sem solução até hoje.

A conquista japonesa da China e o início de um império das drogas

Depois que o Exército Imperial capturou a região da Manchúria, no nordeste da China, em 1931, a conquista do Japão de seu país vizinho havia começado oficialmente. Pequenos conflitos surgiram quando o Japão tentou se expandir para o sul da Manchúria para o resto da China nos anos seguintes.

Finalmente, em 1937, o Japão lançou uma invasão total da China e capturou Pequim, Xangai e várias outras grandes cidades que não seriam livres até a Segunda Guerra Mundial terminar com a derrota do Japão. Mas a Manchúria permaneceu sob controle japonês por mais tempo do que qualquer outra área.

Na Manchúria, o Japão construiu o estado fantoche de Manchukuo, que controlou e explorou através de vários métodos de brutalidade. E um método importante usado pelo Japão foi a construção de uma indústria de ópio, morfina e heroína, projetada para viciar os súditos chineses e gerar lucros para a máquina de guerra do Japão.

O Japão o faz em outros lugares do Pacífico há anos, de acordo com relatórios do governo internacional. “O Japão está em guerra com a civilização ocidental“, disse uma autoridade americana em 1932, “como mostra os factos incontestáveis de que aonde quer que o exército japonês vá o tráfico de drogas segue.

Na China, o Japão lançou uma campanha de relações públicas que tentou activamente viciar civis em drogas, garantindo assim uma população compatível e dócil. Enquanto isso, figuras-chave da indústria de opiáceos foram nomeadas para o gabinete imperial do Japão, colocando o comércio de drogas quase em pé de igualdade com o imperador em termos de importância.

Os imensos lucros do Império com a venda de heroína e morfina equivaleram a todo o orçamento anual da China – e o Japão colocou esses lucros de volta em suas forças militares.

Era um esquema direccionado que permitia ao Japão manter controle brutal – e era quase todo construído com ópio.

A história sombria do ópio na China

A planta da papoula é o ingrediente básico do ópio em si e de outros opiáceos, como heroína e morfina. Quando a seiva na semente da flor da papoila é processada, ela pode ser usada como um potente analgésico.

De facto, o ópio é cultivado para alívio da dor desde 3400 a.C. Seu uso na China, tanto medicinal como recreativamente, data de pelo menos o século VII dC.

Mas não foi até a introdução vigorosa da droga pela Grã-Bretanha durante as Guerras do Ópio, em meados do século XX, que conquistou sua reputação aterrorizante em toda a China. Durante as guerras do ópio, a Grã-Bretanha manipulou milhões de cidadãos chineses, viciando-os em ópio, por sua vez, criando um mercado cativo.

O ópio continuou sendo a maneira mais popular para os senhores da guerra chineses financiarem seus exércitos e comprar lealdade até a década de 1920. De facto, Zhang Xueliang, governante da Manchúria até 1931, era viciado em ópio. Mesmo depois de ter deixado a droga em 1928, ele apoiou seu regime com dinheiro da droga.

E quando os japoneses invadiram a Manchúria em 1931, eles rapidamente começaram a apoiar seu regime com dinheiro também.

Ousado plano do Japão de conquistar usando narcóticos

O general Kenji Doihara pertencia a uma classe de japoneses imperialistas que viam a China como o espaço em que podiam realizar todos os seus sonhos de glória marcial. Foi Doihara quem decidiu que o Japão deveria subsidiar pequenos agricultores chineses para produzir ópio.

O alcatrão de ópio seria então transformado em morfina e heroína de alto grau em laboratórios pertencentes à mega-empresa japonesa Mitsui para venda em todo o território japonês como medicamento. A ideia foi adoptada com entusiasmo e em 1937, 90% dos opiáceos ilegais do mundo estavam sendo produzidos em laboratórios japoneses.

Mas Doihara tinha planos ainda maiores do que isso.

A indústria japonesa de narcóticos tinha dois propósitos. O primeiro foi gerar grandes quantias de dinheiro para pagar as enormes contas incorridas mantendo um império enquanto continuava sua expansão no Pacífico.

O segundo objectivo era suavizar a vontade do povo chinês de resistir à invasão e ocupação, criar uma população dependente que não se rebelaria por medo de perder sua próxima solução.

Um dos primeiros passos de Doihara para vender seus produtos foi produzir lotes especiais de cigarros Golden Bat com ópio, uma marca de luxo também fabricada pela Mitsui. Eles foram enviados para Manchukuo, onde foram distribuídos gratuitamente a civis inocentes.

Os empregadores até pagavam seus trabalhadores em “pílulas vermelhas”, que na verdade eram apenas doses ordenadas de heroína.

Muito em breve, Doihara havia criado um império de dependência. Em 1937, por exemplo, as áreas controladas pelos japoneses na Manchúria e arredores produziram 2.796.000 libras de ópio – enquanto a necessidade médica legítima para o mundo inteiro era de apenas 500.000 libras.

O fim do império japonês das drogas

Para ajudá-lo a gerir a distribuição e as finanças, Doihara contratou Naoki Hoshino, um funcionário brando e desapaixonado do Ministério das Finanças do Japão, para chefiar o Conselho Estadual de Monopólio do Ópio.

A instalação de Hoshino no governo de Manchukuo apagou quaisquer barreiras entre o Imperador e o esforço consciente de destruir o povo da China com drogas. Era um grande negócio e teve a benção do governo.

Em 1941, uma empresa japonesa de ópio arrecadou 300 milhões de yuans em vendas, quase o equivalente a todo o orçamento anual do governo chinês.

Com esses lucros entrando, os japoneses ficaram convencidos. Alguns líderes militares escreveram, de acordo com um folheto distribuído às suas tropas, que:

“O uso de narcóticos é indigno de uma raça superior como os japoneses. Apenas raças inferiores, raças decadentes como os chineses, os europeus e os índios orientais, são viciadas no uso de entorpecentes. É por isso que eles estão destinados a se tornar nossos servos e eventualmente desaparecer. ”

Mas essa visão não se tornou realidade. Os soldados japoneses também usavam suas próprias drogas para aliviar o choque da guerra e o trauma da separação de casa e família.

Apesar da ameaça de punição severa, os soldados japoneses abusaram amplamente de heroína e morfina. O problema do vício em todo o Exército Imperial Japonês era tão onipresente que hospitais inteiros foram reservados para tratá-los.

Mas mesmo se os soldados japoneses tivessem ficado sóbrios, o Exército Imperial estava perdendo a Segunda Guerra Mundial – e o círculo de drogas do país foi logo desmontado e exposto.

O legado não resolvido do anel antidrogas do Japão

Depois que a rendição do Japão terminou a Segunda Guerra Mundial em 1945 e o país perdeu seus territórios conquistados, as forças aliadas vitoriosas lançaram o Tribunal Militar Internacional do Extremo Oriente. Entre os criminosos que eles apreenderam e julgaram estavam Kenji Doihara e Naoki Hoshino.

Doihara foi considerado culpado de crimes de guerra e condenado à morte. Ele foi enforcado em 1948. Hoshino foi condenado à prisão perpétua, mas cumpriu apenas 13 anos. Depois de ser libertado, ele passou a liderar uma carreira confortável no sector privado, morrendo pacificamente em 1978 aos 85 anos.

Mas mesmo depois que alguns desses crimes foram divulgados durante os julgamentos, a verdadeira extensão em que o Japão financiou seu regime militar com dinheiro das drogas não foi totalmente compreendida até que os historiadores começaram a descobrir documentos secretos.

Em 2007, um repórter do The Japan Times recuperou um documento de 21 páginas num arquivo da Biblioteca Nacional da Dieta de Tóquio que contava a história do tráfico de drogas do Japão na China para um novo público internacional. Segundo o relatório, apenas uma empresa vendeu 222 toneladas de ópio apenas em 1941.

Ainda não sabemos quanto ópio o Japão vendeu, quantos chineses ficaram viciados e morreram e quanto dinheiro o Exército Imperial gerou para sua máquina de guerra.

Independentemente de números exactos, permanece o facto de que nenhuma reparação foi feita e, além de algumas excepções, nenhuma punição foi proferida. O esquema de drogas do Japão continua sendo outro capítulo sombrio da Segunda Guerra Mundial, que foi amplamente esquecido pela interminável maré de atrocidades da época.

Fonte: allthatsinteresting.com/Morgan Dunn

Tradução: Óraculo da História

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